谷歌公布AI投资基金 并投资一家算法应用商店

来源: www.wtianx.com 时间:2018-01-09 07:14

6月24日消息,据《连线》网站报道,针对人工智能将会重塑整个世界(并带来丰厚收益)的想法,谷歌刚刚又进行了一笔下注。

该公司今天公布,它已经创立一支新的风投基金,专注于投资AI和机器学习公司。该项目的首项公开投资是:领投西雅图创业公司Algorithmia规模达1050万美元的一轮融资。Algorithmia打造了一种针对算法的应用商店,意在让任何的公司能够更加轻松地用上机器学习技术。

谷歌拒绝让公司人员向媒体谈论它的新基金,该基金还没有名称,也没有公布资金规模。该公司只是说,该基金由资深高管、AI工程副总裁安娜·帕特森(Anna Patterson)负责。它的存在以及其在Algorithmia最新轮融资中的领投角色,符合谷歌或许可称作铁铲战略的人工智能战略:该公司认为,给其它的公司提供工具来利用该技术掘金,非常有利可图。

谷歌和Algorithmia均称该出售AI铁铲的项目能够“大众化”人工智能技术。简单来说,它们正在追逐近年来机器学习技术的快速进展带来的一个商机。不少有将该项技术应用于自身业务想法的企业都无法得到应用实践所需要的专业技术,因为该类技术非常紧俏。

Algorithmia正在尝试提供一个像是算法版Etsy的平台来满足那一需求。开发者能够在上面上传他们的作品——比如可根据图片识别汽车型号生产年的机器学习模型——如果其他的人或者公司采用,那他们就能获得报酬。该公司的系统将被上传到平台的算法转化成可轻易整合到应用、网站或者其它服务的云服务。

Algorithmia的市场平台目前有3500多个算法,它们的功能多种多样,从检测裸体到解析句子。该平台的私人版本则为金融、医药等行业的大公司所使用,旨在帮助开发者处理职工持股问题和部署它们的算法。“要让AI影响所有的业务流程的愿景变成现实,需要建设大量的基础设施。”Algorithmia创始人兼CEO迭戈·奥本海默(Diego Oppenheimer)指出,“我们可以说是AI管道工——这是人们不愿意做的功夫,但它有很大的商机。”

谷歌并不是第一家成立专门的AI基金的企业,也不是第一家投资从事AI基础设施工作的创业公司的企业。微软去年12月宣布设立一支AI风投基金,今年5月注资致力于帮助企业利用机器学习技术开发产品的创业公司Bonsai。IBM和亚马逊也分别创立了AI相关的基金——IBM的基金面向基于沃森开发者工具套装展开开发的创业公司,亚马逊的基金则针对Alexa语音助手。

但大公司将钱砸向新兴技术,并不意味着它们未来就能取得行业领先地位。硅谷资深企业家、斯坦福大学兼职教授史蒂夫·布兰克(Steve Blank)表示,谷歌及其它公司投资外部公司是合理之举。毕竟,没有一家公司能够寄望于在一个特定领域里垄断所有的创造力和人才。但他还指出,科技行业的发展历史表明,像1990年代的微软和现在的谷歌这样的统治性企业,最终都会被更能够适应新理念的创业公司击败。(这种现象甚至有一个专门的名称:创新者的窘境。)

“机器学习不同于发明更好的剑,它更像是发明火药。”布兰克说,“聪明的创业公司会懂得如何利用它来攻击大型科技公司,就像现在的大型科技公司当初用新技术来攻击比它们强大的老公司那样。”换言之,科技巨头拿出资金来支持机器学习领域的创造性和创新,或许相当于是给它们未来的竞争对手递上一把装满弹药的枪。

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